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ACT在申請中的“成事不足,敗事有余”

摘要:曾幾何時,ACT成績是美本申請的敲門磚、硬實力,也是中國考生在浩蕩爬藤大軍中的突出優勢。然而近年來,ACT成績好像并不似之前那么重要,今天給大家節選了從事美本申請15年的老

  曾幾何時,ACT成績是美本申請的敲門磚、硬實力,也是中國考生在浩蕩爬藤大軍中的突出優勢。然而近年來,ACT成績好像并不似之前那么重要,今天給大家節選了從事美本申請15年的老司機--張一冰老師對SAT/ACT成績在美本申請中的作用的看法,總結來說就是成事不足、敗事有余。何出此言呢?一起來了解一下。

  之所以說ACT/托福是成事不足敗事有余,是因為僅僅靠這兩個標準化考試的高分,進入前20或30左右的學校,現在已經是完全行不通了。就是說,SAT/ACT和托福的高分,是進入名校的必要條件而非充分條件。這就是所謂的成事不足。

  但是,如果你考出一個可憐的ACT和托福分數,想要進入前30的名校,恐怕也是沒戲。這就是所謂的敗事有余。

  前幾天看一篇文章分析,中國學生每年幾萬個申請美國本科,常春藤給的名額是200個。我不知道這個數字從哪里來的,但這個200肯定有水分,最少是包括了美高的中國籍學生。真正從中國大陸錄取的,今年的數字是不超過100個,以往大約130左右。

  而前15名的學校,去年在中國的錄取名額是220左右。

  ACT是美國大學申請中最重要的標準化考試。雖然美國大學對ACT成績并不像托福一樣“設門檻”,但ACT成績卻是大學篩選學生的重要憑據,學生切勿盲目亂投申請。

  既然不設門檻,那如何得知ACT成績是否符合大學要求?

  這里需要引入一個ACT Range的概念。雖然大學對ACT沒有明確的分數要求,但每年在申請季開始前都會公布上一年度的錄取學生檔案Student Profile或者Class Profile,從中可以查看到上一年度錄取學生的ACT Range分數(即所有錄取學生的SAT分數由低到高排序25%-75%的分數段)以及其他的一些參考數據。

  下表是卡內基梅隆大學的2020屆的學生的ACT數據:

  卡內基梅隆大學2020屆學生ACT數據.jpg

  從上圖可以看到卡內基梅隆大學的今年錄取學生的ACT成績區間值,以其最有名的計算機學院為例子,大家在表格中可以看到被錄取新生的SAT閱讀部分區間值是31-34。

  這是個什么意思呢?就是在被錄取的學生中,有25%的學生的SAT閱讀的分數是低于或等于31,而25%學生的分數是高于或等于34的。由此可見,CMU的計算機學院的競爭有多么激烈!別以為人家是學計算機,閱讀就一般般了啊。

  把這個31和34相加,再除以2,就可以得到這個CMU計算機學院的SAT閱讀分數中間值了,居然是32-33分啊。所以,我一再告訴學生,如果你沒有什么特別大牛的計算機類的獎有又特別想上CMU的計算機學院,曲線救國是個很不錯的方法。

  就像賓大的沃頓商學院,你要直接申請,遠遠不如先以別的科系進入賓大然后再轉進這個方式更有效,反正老張幾個從沃頓畢業的學生,除了1個直接進的,剩下的都是轉進的。

  所以,對于國際學生,如果沒有什么特別人之處,如果你的ACT分數沒有達到一所大學的錄取中間值,你被錄取的可能性應該是非常小的。說的難聽點,你一個來自中國的國際學生,ACT都考不過人家美國人,是說不過去的。

  下圖是大名鼎鼎的文理學院衛斯理安的2020屆的部分錄取數據,供大家參考。順便說聲,奧巴馬總統也心儀這所學校,曾想讓第一女兒再這里度過4年呢。

  不過,圖中有個筆誤,你發現了嗎?這個粗心的學校。

  act和sat分數.jpg

  profile of first-year tudys.jpg

  美國大學采用holisticadmissions(即考慮學生綜合能力)的方式選取學生,招生官不僅僅依據標化成績決定是否錄取。但不可否認的是,SAT/ACT標化成績仍然是錄取的重要取決因素之一。

  千萬不要忽視ACT成績的重要性,千萬不要被美國大學宣稱的綜合素質所忽悠。還是那句話,你成績好名校不一定錄取你,但你成績差,名校一定不錄取你。

  哈佛大學曾以每年拒絕很標考滿分的學生為榮,但每年依然有近一般的滿分學生被哈佛錄取。它口口聲稱不會太看中申請者的標考成績,但這些年來,就數它的錄取學生的ACT中間值最高,大約一直保持在33左右。

  再次聲明,要看一個學校的錄取中間值來決定你是否夠格這個學校。比如,哈佛某一年的錄取數據是SAT middle 50%是2150-2380,這個數據是什么意思呢?就是本年度被哈佛錄取的學生,25%的學生的SAT成績是低于2150的,而25%的學生的SAT成績是高于2380的,如果你考了2150,你千萬別以為你還希望很大,那低于2150能夠被哈佛錄取的,都是體育特長生或是legacy學生,和你一個國際學生是沒有關系的。

  私立大學的學費靠自籌,校友捐贈是很大的一塊,所以,校友的子女是他們的legacy,每一所大學都很重視。我的一個賓大學生的roommate,白人女子,ACT29分不到,但人家爺爺奶奶是賓大的,爸爸媽媽也是賓大的。

  啥也不說了,說起來都是淚!當然,不要因此埋怨你的爺爺奶奶,他們是無辜的。哈哈。

  強烈建議,在選擇學校的時候,建議學生根據標化成績確定Safety(安全,保底學校)、Target(匹配學校)、Reach(沖刺學校)三個檔次的學校。學生的標考成績應在Safety的學校ACT Range中處于頂層的25%,在match的學校ACT Range的middle 50%左右,Reach的學校ACT分數的25%-50%,若低于目標學校ACT分數段25%以下,就不建議考慮了。

  最后再談一個問題:如果果我沒有ACT成績,就不能申請美國大學了嗎?

  需要了解的是,并不是每一所美國大學都要求學生遞交ACT成績。但是,正如筆者在之前《美國大學錄取黑洞:有條件不提交ACT成績》一文中所述,即使一部分學校聲稱他們的錄取條件里標考成績Optional,對于中國學生來說,也并不見得可以占多少便宜。

  如果你實在沒有ACT成績,那么就選擇那些對標考成績沒有硬性要求的大學,或者選擇可以選交成績的大學:超過850所美國學校不再強制要求SAT/ACT成績,美國TOP50大學中不要求ACT的大學:

  41凱斯西儲大學:建議提供SAT/ACT成績,如果沒有SAT/ACT成績,競爭力可能會弱一些。

  41華盛頓大學:明確不要求

  49邁阿密大學:明確不要求提交

  50葉史瓦大學:不需要

  不過話說回來,一些牛校,如Bowdoin College,Wesleyan University也不要求遞交ACT成績,然而,你敢不交嗎?

  寫到這里,我不知怎么突然想起我初二的那一年,有一天我爸爸對我講,兒子你要是真不想讀書就不讀了吧??僧斘遗d沖沖地跑到學校把我的課桌吭哧吭哧地扛回家的時候,我被我身強力壯的父親暴揍一頓,躺在地下,哇哇亂叫。

  我想,我是從那個時候開始,慢慢就變成了一個懷疑主義者。

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