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“大數據”視角下的GMAT考試最新趨勢(一)

摘要:2014年9月17日,GMAC在中國北京皇冠假日酒店召開了2014年度的GMAT備考峰會,GMAC的相關官員出席并做了主題演講,公布了在過去一年里,GMAT考試的重要數據和考試發展趨勢,并針對GMAT考試

  2014年9月17日,GMAC在中國北京皇冠假日酒店召開了2014年度的GMAT備考峰會,GMAC的相關官員出席并做了主題演講,公布了在過去一年里,GMAT考試的重要數據和考試發展趨勢,并針對GMAT考試的常見謬誤做了解答和澄清?,F將峰會要點記錄如下,并希望能為考生在備考2015年GMAT考試時提供一些幫助。

  會議素描

  本次峰會,包括GMAC新任總裁Dan Eyob先生、“GMAT考試的總設計師”郭凡民博士及GMAT考試北亞考區負責人Robert Yu先生等官方高層悉數登場,在持續近8小時的峰會主題演講中,分別針對如下問題進行了深入闡述:

  l “GMAC的新團隊、新機遇”(GMAC new leadership, new opportunities)

  l “GMAT考試的心理測量學原理”(GMAT Psychometrics)

  l “GMAT考試最新備考趨勢”(Latest GMAT test prep trends)

  l “現有考生反映出的趨勢”(Current trends within the test-taking population)

  l “GMAC旗下新產品‘the Reflect TM”推介 /“GMAT 2015版Official Guide介紹”等 (Understand our newest products)

  l “GMAC相關產品的推廣與合作”/“數字化推廣”(Field marketing and TPS relations; Digital marketing)

  l “討論和答疑”(Town hall discussion; Q&A)

  本次峰會的參會者,是來自GMAT北亞考區相關國家和地區(含中國大陸、中國香港、中國臺灣、韓國、日本等地)的GMAT考試相關培訓業務的教學研發者,及市場推廣人員。

  會議使用語言為英文。

  峰會亮點

  本次會議的最大亮點,是“大數據”的概念貫穿始終。在各個演講者的演講中,無一不體現了GMAC“用數據說話”的理性、客觀,以及通過“大數據”來論證其觀點的精確、有力。恰如郭凡民博士所述:“We have the HARD evidence. We know the truth.”

  GMAC(美國研究生入學管理委員會,Graduate Management Admission Council),作為一個成立于1954年、有著半個多世紀悠久歷史、其成員包括世界各地許多知名的商學院的非營利性教育協會,歷經多年沉淀和變革,其負責研組織運營的GMAT考試,也經過十余代的變遷,沉淀了海量的,在全球范圍內,關于考生、考試、考分等的寶貴數據。

  而在互聯網技術突飛猛進的當下,GMAC通過對數據的創新分析和應用,將整個考試“全維度”的“全樣本”數據進行分析和分享,將大量模糊信息進行“量化”,找到數據背后的相關性,可以說,相關的數據,以及其折射出的信息,對于所有的GMAT考試的教學研究者和考生,能夠起到“燈塔”般的領航功用。

  有人可能要問:我只是一名每年講授有限數量的班級和學員的普通GMAT培訓師;或者,我只是一個普通的、期望得到GMAT高分、從而讓我順利通過申請的考生……我關注我自身這個“個體”就好了啊,干嘛要去操心啥勞什子“大數據”,去看那些“群體”的表現呢?

  在回答這個問題之前,讓我們先來說點兒“好玩兒的”。我們先來說一個貌似離題的娛樂話題……

  就在今年的上半年,3-6月份期間,騰訊視頻,基于騰訊的“大數據”(企鵝帝國,你懂的),推出了一個“大型調查真人秀”的節目,《你正常嗎?》(Are you normal?)主持人是著名的“中國好舌頭”華少。每期節目,都會針對一個“奇葩”問題,讓明星嘉賓和觀眾去做出判斷,并說出自己“是否正常”(即是否為大多數人的選擇)。

  比如,戀愛的情侶間,可能經常會偷看對方的手機,而這個行為,究竟是大多數情侶間的“主流”行為呢?還是自己是個奇葩?

  有些養寵物的人,曾經有過自己去品嘗貓糧或狗糧的經歷,其他的寵物主人們,也會這樣做么?

  打開微博、微信朋友圈,總能見到很多“星座運勢”的帖子,你信星座么?全國大多數人到底信不信星座?如果信,比例是多少?我是否屬于“正常人”?

  還有諸如“被性騷擾后你的反應”、“是否有過自殺念頭……”

  你會發現,原本你認為那么“天經地義”的選擇,也許未必意味著真的“正常”。因為此時,你根本不知道、甚至也無從得知,其他人,在面對同樣的選擇時,他們可能的情況。

  就好比,一個身處茂密森林、無邊沙漠或浩淼海洋上的——“獨行者”,失去了“參照”和“坐標”,你無法定位,你無從抉擇……

  ……

  這就是“大數據”的意義。

  它給你的,不僅僅是一串串數字;更重要的,是這些數據,編織成了一個“參照系”、繪制成了一個“坐標軸”、給了你一個“定位點”。讓你能夠“找到自己”,“定位自己”,再“知己知彼”,最終“百戰不殆”。

  所以,騰訊視頻的這檔娛樂節目《你正常嗎?》,成了我經常向我的GMAT學生推薦去看看的一個節目。

  這就是貫穿著“大數據”視角的GMAT 2014年度備考峰會的——最重大價值和意義。它讓我們所有考生,在備考復習的初期,就能夠對整個考試的“表象”和“本質”,有一個清晰透徹的認識。

  數據&解讀

  根據GMAC最新發布的“2013 Asian Geographic Trend Report for GMAT Examinees”(《2013 亞洲考區GMAT考生趨勢報告》)中統計顯示,自從2012年6月進行了題型改革后,“Integrated Reasoning”(IR, 綜合推理)新題型,對于不同考區的考生造成的備考難度變化和最終成績的影響,并不一致。中國大陸考生人數占亞洲考生中超半數(55%)的比例,因此,數據背后,體現出的東西方文化差異和思維模式的作用,同樣值得考生關注。(注1)

  成績使用

  即“考試目的”。該調查分析“考生到底用GMAT成績來做什么?”的問題。2013年,亞洲考區考生共向全世界范圍內的商學院或相關院校管理專業,遞送了合計298,147份的GMAT正式成績報告,其中66%的成績報告遞送至美國院校作為申請成績。美國院校依舊是亞洲考生的首選。

  考試人次

  2013年,亞洲考生共參加了總計96,798人次的GMAT考試,同比2009年增加了22%,創造了亞洲考生有史以來人數第二高的記錄。

  年齡構成

  2013年,亞洲GMAT考生中,年齡為25歲的人群占總體的59%,低于該年齡的考生群體呈現出對于“非MBA/EMBA項目”的興趣。根據本人的教學經驗,基本為在校學生群體的“低于25歲的考生”,參加GMAT的個人目的,漸呈多樣化發展的趨勢。GMAT考試不再只是“申請美國商學院必過之難關”這一單一維度的用途,而日漸承載其其他方面的功能。

  個人在教學生涯中碰到的年齡最小的考生,是一名高二升高三的高中生。他沒有高考壓力,所以在高二升高三的暑假里,參加了GMAT培訓和考試。我曾問及其學習和參考GMAT的目的。小孩答曰:“閑得無聊,學著玩玩。“

  當然,這只是個案,不具樣本意義。只是行文至此,有感而發。故此記在這里,作為一個“旁證”。

  性別構成

  2013年,亞洲地區女性考生占考生總人數的49%,基本撐起了“半邊天”。而這些女性考生絕大多數來自大中華地區、泰國、越南。

  日本的女性GMAT考生人數和比例都極低。與日本女性在商學院就讀的比例低于其他國家一樣,這其中鮮明體現了地域和民族、文化上的差異。

  (甚至峰會中場茶歇時,與GMAC官員交談過程中,還聽到他們在感嘆中國的女性學生對于GMAT考試的熱情,著實令人印象深刻。)

  中國考生

  中國是GMAT考試在亞洲地區的一大考生來源國。其考試人次占去年亞洲考試總人次的55%,在2013年共參加了53,005次考試,相比2009年,增長了125%。由此可見,GMAT考試在中國考生中的流行程度在快速上升。

  根據歷史數據,自2009年至2013年,中國考區GMAT考生的人數,以此分別為:23,550人、30,264人、40,069人、58196人和53,005人。

  2012年因為GMAT考試題型的變化,導致大量考生“趕末班車”考舊版GMAT,因此造成2012年考生人數“非典型”奇高;而2014年,根據已經過去的前九個月看,預計全年考生人數會在2013年基礎上繼續增加。

  GMAT考生人數增加,除了代表著GMAT考試“日趨流行”外,同時意味著考試的競爭變得比之前更加激烈。“水漲船高”的情況,已經有所體現,正如筆者在另一篇GMAT備考文章中曾經寫過的那樣:“……在過去兩年中,全球GMAT考生,獲得700分以上的比例,比原來增加了1%…“(注2)

  三大特點

  中國考生的鮮明特點體現在如下三個方面:

  (1) 女性比例最高。

  中國的女性GMAT考生,占中國考生群體的64%,居各國之首;

  (這個特點的背后,其實可以從歷史的現實的文化的教育的……等諸多角度做進一步的深入研究;此處僅作客觀記錄。)

  (2) 考生年齡最低。

  79%的中國考生,在考試時,年齡低于25歲。

  (“不能輸在起跑線上”、“趕早不趕晚”等習慣深深嵌入我們的基因,并保持了強大的慣性。)

  (3) 分數的“商學院申請應用”比例最低。

  中國考生,在考試后,利用GMAT成績,來申請MBA/EMBA項目的比例是最低的(35%)。也就是說,超過六成的考生,使用GMAT成績去申請“非MBA/EMBA項目”。這個特點,也值得關注。

  微觀印證

  以筆者目前就職的機構“優擇教育學校”為例。自開設GMAT培訓課程以來,截至目前,共開設了113個GMAT培訓班級(含精品25人班和不限人數的百人大班),從個人教學體驗的“微觀層面”看,GMAT班級學員的基本構成與GMAC給出的“宏觀”數據,大致吻合。

  而這對我們日后的教學教研、課程設計甚至招生宣傳等領域,都有重要的啟示作用。

  一個趨勢

  值得注意的一個趨勢是:通過對學員進行面談或網絡訪談,注意到目前越來越多的中國考生,在沒有商學院申請的“剛性需求”的情況下,仍然選擇參加GMAT培訓和考試。以期通過GMAT培訓的系統訓練,來提升自身的“英語語言水平”、“問題解決能力”、“邏輯思維能力”、“高效決策能力”等方面,為將來的學業和職業發展,做好準備。

  GMAT考試,因其題型、題目設置的科學性、邏輯性、實用性等特點,貼合真實的商業環境和和日常生活場景,理論與現實結合緊密,從而成為很多學生、尤其是學習能力較強的學生們,將其作為“本科階段”和“未來發展”的“橋梁“。

  因此,從滿足學員和考生日益多元化需求的角度看,我們希望在未來條件成熟的時候,GMAC能夠研發設計出更加直接針對考生能力提升、關注學員未來發展、助力學子步入社會的考試產品和測試工具。而作為教育培訓行業,也可以通過這些切實有效的工具,設計更加科學合理的培訓課程,至少部分改變學生在現有教育體制下,多年形成的“應試導向”、“死記硬背”、“思維惰性”、“眼高手低”等諸多不良習慣,真正為學生“賦能”,縮短學生本科畢業后的“轉型時間”和“適應成本”,體現出更大的價值。

  我們非常欣喜地看到:在2013年底,GMAC已經推出了“the Reflect職業發展測評工具”。這讓我們看到了GMAC在相關領域的嘗試和努力。更希望GMAC能夠進一步完善相關產品,并加快這個過程。

  驕人成績

  在過去的年度里,亞洲考區中,中國考生的GMAT成績平均分達到了“學霸”級別的591.0分!(注意是平均分)緊隨其后的是韓國考生,平均成績為588.7分;而除中、韓外的其他國家和地區考生的平均成績為536.8分。中國考生的表現名列亞洲考生前茅,在感受到“壓力山大”的同時,也值得我們歡呼和驕傲。

  優勢何來

  中國考生成績為什么這么高?

  在中國考生GMAT總分平均值遙遙領先亞洲其他國家的背后,一個非常值得關注(甚至警惕)的事實是:中、韓考生的成績優勢,基本是靠“Quant”數學部分拉升的。

  數學部分,中國考生的原始分平均分為47.5分、韓國考生為46.8分,其它地區數學部分平均分只有36.1分。中國教育體系下,義務教育階段為每個學生打下的堅實的數學基礎,在此刻,立了大功。

  但,請注意:這是靠“底子”、靠“吃老本”所取得的“優勢”。并非“增量”的產生,只是“存量”的消耗。

  短板所在

  而如果我們看“Verbal”語文部分,原來的樂觀趨勢,正好乾坤逆轉。

  語文部分,亞洲除中、韓兩國的其他地區考生,平均分為27.6分;韓國考生的語文成績平均分為23.7分,而中國考生是墊底的23.4分。

  癥狀初診

  中國考生語文部分,每每去拖總分的后腿。語文能力薄弱,這其中固然有諸如“印度考生的英語語言優勢”等客觀因素影響,但對于大多數中國考生而言,(僅從本人7年來上百個GMAT班級的教學觀察看)在備考GMAT語文部分的最開始、在起點上,其努力的“奔跑方向”,就出了偏差!

  我通常跟學生們說:“只要方向正確,不怕路途遙遠”;但很多學生,只會埋頭趕路,而從不抬頭看天。“認認真真瞎扯淡,兢兢業業幫倒忙”。最終事倍功半,甚至南轅北轍。

  試舉一、兩個例子。

  GMAT考試不是一個“語言水平考試”,而是一個利用語言來分析和解決問題的思維能力類考試。之前諸如備考托?;蜓潘伎荚囍械挠行┓椒ê徒涷?,不能不假思索地全盤照搬到GMAT的備考過程中。

  大量中國同學,尚未練就“獨立思考”和“批判式思維”的能力,往往傾向于“原樣照搬”的經驗主義做法,從而未能抓住要領。(比如:托福/雅思作文和GMAT Analytical Writing;或者通常的“英語語法”和GMAT考試的“Sentence Correction”等題型的差異和干擾)

  再如,曾有部分學生問我:“老師,為什么我練習CR時,Induction題型正確率高,而Deduction類題型正確率低呢?”“老師,做閱讀時的閱讀策略,能否用到CR或SC題型的解題中……”諸如此類的問題,體現出大量中國考生在備考時,急于盲目“刷題”,而對GMAT題型和題目設置的最終目的——這個“底層邏輯”——沒有絲毫了解。盲目地下笨功夫、題海戰術、抑或企盼“機經”來“臨門一腳”……可能都是導致中國考生語文部分分數墊底的深層原因。

  筆者曾目睹某GMAT備考論壇上,有一考生,被當做“屢敗屢戰”的“勵志榜樣”,在論壇上去分享“四戰/五站GMAT的過程分享”……

  嗚呼哀哉!醒醒吧。GMAT考試,不是“八股”,也無關“科舉”。

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