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備戰2015GRE閱讀:切忌盲目題海戰術

摘要:因為GRE閱讀難,所以很多備考的學生非常盲目地選擇了題海戰術,認為只要“吃的苦中苦就必能成為人上人”,其實他們忽略了一個更為重要的東西--方法論的問題。

  因為GRE閱讀難,所以很多備考的學生非常盲目地選擇了題海戰術,認為只要“吃的苦中苦就必能成為人上人”,其實他們忽略了一個更為重要的東西--方法論的問題。我常常對學生講我們要時刻注意“抬頭仰望,低頭沉思”,這是因為一個人若不假思索地只知道往前走的話,有時候還真到不了目的地。因為題海戰術僅僅只能使你 Know it,but you will never understand it. 那么學好GRE考試閱讀的方法論到底是什么呢?

  一、What is GRE reading comprehension?

  那么什么叫做從what到how的認知過程呢?簡單點說就是我們要想解決GRE閱讀難這個問題必須首先從本質上搞清楚到底什么是GRE閱讀,即what is GRE reading comprehension,接著我們才能從what出發一步一步有針對性地進行復習工作,也就是how to do的工作。那么為什么必須從本質上搞清楚了什么是GRE閱讀我們才有可能有針對性地進行復習工作呢?這是與我們人類本身的認知過程休戚相關的。我們人類文明的誕生已經有五千多年的歷史了,縱觀這五千多年的人類文明的發展,我們不難發現人類之所以能夠逐步擺脫愚昧無知而走向文明發達,是與人們對人類自我本質的思考有著必然聯系的。毫不夸張地說人類的五千年就是思考和探求自身奧秘和宇宙奧秘的五千年。正是如此美國著名的歷史學家房龍(Hendrik Willem Van Loon)才會在《人類的歷史》(The History of Mankind)的開篇寫下了這樣的一席話:“We live under the shadow of a gigantic question mark. Who are we? Where do we come from? Whither are we bound? Slowly, but with persistent courage, we have been pushing this question mark further and further towards that distant line, beyond the horizon, where we hope to find our answer.”人類通過探求自身的奧秘獲得了發展,同樣我們要想在GRE閱讀上也取得巨大的突破和發展,我們就不得不對GRE閱讀的本質進行一番思索。

  那么什么是GRE閱讀的本質呢?打開ETS的官方網站,我們可以查到ETS---GRE閱讀考試的命題者們對GRE閱讀的兩點本質性地描述:Reading comprehension questions measure your ability to read with understanding, insight, and discrimination; analyze a written passage from several perspectives.

  也就是說ETS的考官們希望通過GRE閱讀考試考查你閱讀的理解能力、洞察能力、區分辨別能力以及從數個方面分析的能力。由此我們可以對什么是GRE閱讀給出這樣的一種定義:GRE閱讀就是通過閱讀這一種形式來實現考查你的學習能力和邏輯思辨能力的兩種目的的考試方法。給出這樣的定義之后,我們立刻就能知道怎樣做了,也就是說這時候我們進入到了how to do的階段。

  二、How to do的關鍵步驟:了解GRE閱讀的特性

  那么how to do的第一步應該是什么呢?孫子兵法告訴我們:“知己知彼,方能百戰不殆。”也就是說在知道GRE閱讀的定義也就是它的本質之后,我們就應該對其各種特性要有所了解,這樣才能使我們的準備工作有相當針對性,達到事半功倍的效果。概括的講,GRE閱讀擁有四個大類的特性:題材選擇的特性、寫作文體的特性、理解層次上的特性以及其他模式化的特性。我們將在下文中給以一一展開。

  (一)題材選擇的特性:

  GRE閱讀文章的選材是十分廣泛幾乎覆蓋美國高等院校開設的所有課程涉及的學科,包括政治、歷史、人類學、教育、地理、法律、人物傳記、醫學、生理學、物理、化學、數學、天文、氣象、生物、昆蟲、植物、動物、微生物等等。但歸納起來可以分為以下四類:

  (1) 文學評論類(文科類)

  (2) 社會科學類(文科類)

  (3) 生命科學類(理科類)

  (4) 其它自然科學類(理科類)

  了解題材選擇特性的用處:

  當然了解如此的分類方法對我們研究GRE閱讀是沒有什么直接幫助的。但是對GRE閱讀題材進行這樣的分類,有助于我們分析自己到底對哪類文章特別地發怵,也就是說由于我們每個人所學的專業不同,所從事的工作不同,平時各自的英語閱讀愛好取向也不同,這就造成了我們必然對其中某些類的文章感覺讀起來不是那么順暢。面對這樣的問題,我們就可以根據這樣的分類,有針對性地選擇那些自己不是很熟悉的題材來進行短期突破性的大量閱讀,增加對此類文章的語感。

  (二)寫作文體的特性:

  GRE文章只有一類文體,那就是議論文,這是因為寫這些GRE文章的人都是些思想家、教育家、哲學家或是科學家,所以他們不可能言之無物,寫的東西當然是要表達出自己的觀點和態度。不過我們可以將其寫作手法做進一步的細分,可以分為以下兩大類:

  (1) Presentation

  定義:作者闡釋說明自己的觀點、方法或主張。

  (2) Argumentation

  定義:作者對別人的觀點、方法或主張進行評論,如果持反對意見,就會進一步給出自己的方法、觀點和主張。

  了解寫作文體特性的用處:

  在對GRE閱讀的文章和GRE的Issue、Argument作文寫作考試進行仔細分析比較之后,我們發現兩者之間是有很多的共同點的。比如 Presentation的文章其實和寫作考試中的Issue文章是比較相近的,同樣Argumentation的文章和寫作考試中的Argument的文章也是非常類似的。盡管在立場方面GRE閱讀文章和GRE寫作文章兩者之間會存在些差別,比如寫作考試中通常會考慮三種確定立場的策略:選擇平衡觀點、選擇有傾向性的觀點以及選擇一邊倒的觀點,而在GRE閱讀的文章中,其基本上都是采用了有傾向性的觀點。也就是說GRE閱讀的文章采用的立場基本都是有保留的贊成或者是有保留的反對,GRE閱讀的文章以贊成(反對)為主要觀點時,會附加上少許的反對(贊成),體現在文章論證結構上就是絕大部分篇幅為一種傾向。但是盡管二者在這方面有所不同,但是我們發現其實在GRE的Issue寫作考試中,采用這種有傾向性的觀點的寫作立場的使用頻率是最高的,因為這種立場的漏洞比較小,而且它將Issue的要求和中國同學想問題的習慣結合為一體。也就是說不管是Issue的寫作還是GRE的閱讀,他們基本上都是采用了同樣的寫作立場--大正小負和小負大正。

  另外,在論證方法方面GRE的閱讀和GRE的寫作也是具有很多的相同點,具體來說擁有以下四類相同的論證手法:

  1.比較型論證:這種類型的論證過程中一般會出現明顯的標志詞“more (less)…than…,not…but…, rather than…”來比較A和B兩個方面,并且都會分A>B, A

  2. 因果型論證:Everything has cause and effect,而且因果型的論證可以寫成兩個層次:因果關系成立的情況(cause effect)和因果關系不成立的情況(cause effect)。并且無論是GRE閱讀的因果論證還是GRE寫作的因果論證都會使用兩種基本而且有效的方法去實現駁論的目的:(1)拆橋法---攻擊因果關系不成立,即“A推不出B”;(2)釜底抽薪法:“原因A不成立”。

  3.問題解決型論證:這種論證類型的典型特點就是提出一個亟待解決的問題,再給出一系列的答案,并且一般還要提出作者自己的解決方法。最為常用的論證手段是他因法,即逼人的觀點是A B,反駁說其實是C B,所以AB之間不存在必然的因果關系。

  4. 結論型論證:結論型論證的公式為why + if …then…+position。Why這個部分基本上純分析,其目的就是為駁論作好準備,挖掘出題目觀點成立的可能合理的原因或者說是基礎,然后攻擊其原因(釜底抽薪),如果原因(基礎)不成立了,其老觀點的結論(上層建筑)自然也就不成立了。結論型論證邏輯思維最為縝密、最為成熟。所以這種GRE閱讀的論證方法在GRE的Issue寫作中得到廣泛的應用。

  通過這樣的分析和比較我們可以得出這樣的兩個結論:

  1. 我們一定要把GRE閱讀和GRE的寫作聯系起來,尤其是要把GRE閱讀和Issue寫作聯系起來。因為以上的分析我們不難看出它們之間的結構和論證手法方面有著驚人的相似性,所以練好GRE的閱讀必然對于你寫GRE文章,尤其是寫Issue文章有非常大的幫助,反之,掌握了GRE寫作,尤其是Issue寫作的基本知識對于提高你得閱讀能力也是一大捷徑!

  2. 我們可以根據論證的手法把GRE閱讀的文章分為相應的四大類,因為不同的論證手法使得相應的GRE閱讀的文章會采用相應的比較固定的論述結構,這樣我們可以通過分類進行分析、總結和練習,將這四類文章的基本的論述邏輯框架結構掌握,也就能很好地從宏觀上把握住一篇GRE閱讀的文章。而在邏輯框架結構上把握 GRE閱讀的文章,尤其是長文章正是我們很多同學的難點之所在,而這一分類法其實就為我們指明了克服這一難點的方向和方法論。

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